啤酒是人类古老的酒精饮料,是水和茶之后上消耗量排名第三的饮料。啤酒于二十世纪初传入中国,属外来酒种。啤酒是根据英语Beer译成中文“啤”,称其为“啤酒”,沿用至今。啤酒以大麦芽﹑酒花﹑水为主要原料﹐经酵母发酵作用酿制而成的饱含的低酒精度酒。被称为“液体面包”,是上历史悠久,普及范围广的酒精饮料之一。现在上的啤酒大部分均添加辅助原料。有的规定辅助原料的用量总计不超过麦芽用量的50%。在德国,除出口啤酒(德语:Bier)外,德国国内销售啤酒一概不使用辅助原料。在2009年,亚洲的啤酒产量约5867万千升,超越欧洲,成为全球大的啤酒生产地。巴黎卢浮宫博物馆内的“蓝色纪念碑”上,记录了公元前3世纪巴比伦的苏美尔人以啤酒祭祀女神的情形。其实,啤酒的发明者是苏美尔人。6000年前,居住在美索不达米亚地区的苏美尔人,他们用大麦芽酿制成了原始的啤酒,不过那时的啤酒并没有丰富的泡沫。大约在3000年前,波斯一带的闪米人学会了制作啤酒,而且他们还把制作啤酒的方法刻在板上,献给农耕女神。公元前2225年,啤酒在古巴比伦人中得到了普及,他们用啤酒来招待客人。那时候古埃及人和古巴比伦人注意到了啤酒的价值,纷纷用啤酒制作。希腊人也非常热爱喝啤酒,他们从埃及人那里学会了酿制啤酒的方法。啤酒(3)公元4世纪时,啤酒传遍了整个北欧。啤酒种类开始变得丰富,其中英国人用蜂蜜和水混合酿制而成的蜂蜜酒是比较有名的一种。英国出现的一种黑啤酒也非常有名,与现代的黑啤酒已经很相似。公元1世纪,爱尔兰人自行酿制出了一种跟现代的淡色啤酒相仿的啤酒。

1516年,巴伐利亚公国大公威廉四世发布《德国啤酒纯酒法》规定啤酒只可以啤酒花,麦子,酵母和水做原料,同时是早的食品法律19世纪,有了冷冻机,人们开始对啤酒进行低温后熟的处理,就是这一发明使啤酒冒出了泡沫。1900年,俄罗斯技师在中国哈尔滨建立了啤酒作坊,中国人开始喝上了啤酒。

19世纪末,啤酒输入中国。当时中国的啤酒业发展缓慢,分布不广,产量不大。1949年后,中国啤酒工业发展较快,并逐步摆脱了原料依赖进口的落后状态。1979年产量达到510l,1986年产量达到4000l。中国的啤酒于1954年开始进入市场,当时出口仅0.3l,到1980年已猛增到26l。在全国范围内的知名度还较低由于严重的供过于求矛盾长期存在,目前我国的啤酒行业是国内饮料市场竞争激烈的行业之一。大多数的品牌都还是处于地域性品牌阶段,品牌知名度和市场影响力较力低,而且产品主要是低档产品,市场竞争也主要集中于低档产品的之上,而中以上的啤酒市场则大部分被洋啤酒所瓜分。随着啤酒市场竞争程度的日益加剧,为了能够更加迅有地实现终消费,越来越多的啤酒企业在市场营销运作中都将目光集中到了终端,终端的争夺战日益激烈,中啤酒市场更是如此。除低档的地摊、大排档、小餐馆等外,中啤酒成为餐饮,娱乐终端市场的消费主流,尤其在经济水平较好的大中城市.中啤酒附加值高,开拓中啤酒市场是提高企业经济效益的重要途径,而城市市场消费水平较高,中啤酒市场容量不断扩大,前景非常广阔。啤酒是一个品牌区域化非常明显的行业,大部分啤酒企业长期在中低档啤酒市场竞争,不但没有取得竞争优势,反而因过度的价格战而大伤元气,在低档啤酒市场无利可图的情况下,开始调整产品结构和市场策略,向中把主要精力放到中市场的开发上来。我国啤酒业,确有一些骄人之面,但在认真分析我国啤酒业市场结构、竞争水平等情形后,给人的感觉并不乐观。我国虽然已是啤酒生产大国,但却并没达到啤酒强国水平,要实现由啤酒生产大国到强国的质的转变,还需要认真正视并解决当前啤酒业存在的一系列不合理的现象、问题。其次,我国啤酒行业由于长期疯狂地兼并、收购,大规模地重复建设,扩充产能,加剧了市场的无序竞争,欺行霸市的垄断行为日趋盛行,加上国外资本的介入,整个行业陷入了垄断泥潭。中国啤酒业如果不能正视这些问题,不但啤酒强国的梦想不能实现,就连啤酒大国的地位也难以保全。